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quand nous étions révolutionnairesPrésentation de l’éditeur : Le récit s’ouvre sur le coup d’État d’Augusto Pinochet au Chili. Opposant à la dictature, le narrateur assiste à l’arrestation, la torture, et la mort de ses compagnons de lutte. En 1974, il s’exile en Allemagne de l’Est et rejoint rapidement un réseau de jeunes communistes. C’est là qu’il rencontre la fille du fameux révolutionnaire cubain Ulysse Cienfuegos (directement inspiré de Fernando Flores Ibarra, cacique de la révolution castriste, responsable de la mort de centaines de Cubains « contre-révolutionnaires »). Éperdument amoureux d’elle, il accepte de la suivre à Cuba pour y fonder une famille et enfin vivre l’idéal communiste. Exalté par l’idée de la révolution, dirigé d’une main de maître par son terrible beau-père, le jeune homme embrasse immédiatement la devise de Castro : la patrie ou la mort. Alors que son mariage bat de l’aile, il découvre petit à petit la face cachée du régime. Les membres de la famille Cienfuegos vivent dans l’opulence, le reste de la population est soumise au rationnement. Chaque frein administratif ou bureaucratique est réglé en un clin d’œil à la seule mention du nom de son beau-père. Son amitié pour Herberto Padilla l’éclaire sur les persécutions dont les intellectuels font l’objet. Mis au ban de la société castriste par son divorce, il découvre le quotidien des habitants de La Havane, les privations, le secret, le néant des jours. Se méfier de tous, lutter pour trouver un toit, un morceau de pain, surveiller ses actes, ses paroles, jusqu’à ses pensées, à chaque instant. Une seule obsession le guide, comme Reinaldo Arenas ou Zoé Valdès avant lui, quitter l’île, chercher la liberté, encore. Avec esprit, entre mélancolie et humour, Roberto Ampuero raconte la quête d’un idéal.

Traduit de l’espagnol (Chili) par Anne Plantagenet.

Éditions JC Lattès – 492 pages

Depuis le 4 septembre 2013 en librairie.

Archive du blog Gwordia

Ma note : 4 / 5

Broché : 22,90 euros

Ebook : 15,99 euros

Que dire de plus quand le dernier roman de Roberto Ampuero, salué par la critique hispanophone et resté pas moins de vingt-quatre mois sur la liste des best sellers, incite le Prix Nobel de littérature Mario Vargas Llosa lui-même à prendre sa plume pour manifester à l’auteur son admiration ? Une lettre forcément bouleversante pour cet écrivain qui a choisi d’en faire l’introduction à son livre et dont voici l’extrait le plus touchant :

Je t’écris ces lignes pour te féliciter pour ce magnifique témoignage littéraire qui m’a profondément ému. Cela faisait longtemps qu’un livre ne m’avait pas autant absorbé et bouleversé. C’est une description honnête, véridique et lucide de cette illusion que nous avons partagée, comme tant de Latino-Américains, avec la Révolution cubaine.

Quand nous étions révolutionnaires – de son titre original Nuestros años verde olivo – est la narration spirituelle, mélancolique et humoristique de la quête d’un idéal, la chronique d’une désenchantement politique et amoureux.

Par le prisme d’un jeune communiste Chilien qui lui ressemble en de nombreux points, opposant au régime dictatorial chilien de Pinochet et en passe d’épouser la fille d’un cacique de la révolution castriste, Ampuero retrace la façon dont l’idéal révolutionnaire de liberté et de justice à Cuba s’est rapidement transformé en dictature corrompue à l’image de la Russie ou de la Chine populaire.

Après son divorce qui met fin à sa vie opulente en total décalage avec la réalité de la population, le narrateur découvre une Havane où règne la censure, l’injustice, la violence et les persécutions. Désormais contraint au mensonge pour survivre, il conserve malgré tout ses illusions politiques et son intégrité, malgré les inévitables concessions pour sauver sa peau. Une obstination en forme de lueur d’espoir au cœur d’une réalité déprimante.

Roberto Ampuero retrace fidèlement l’environnement cubain en se servant des figures et événements historiques emblématiques de cette époque traumatisante, sans jamais tomber dans le manichéisme ni le stéréotype. Avec force nuances et détails, il replace les comportements et les expériences dans leur contexte, parvenant même à préserver l’humanité des pires crapules. Servie par une galerie de personnages pittoresques, pathétiques, débrouillards et cyniques, l’ambiance lourde de l’histoire est ainsi allégée et la tension du lecteur peut se reposer grâce à des interludes croustillants.

Ce livre splendide et enrichissant est promis à un bel avenir et s’inscrira à n’en pas douter dans le temps comme une référence à cette tranche d’Histoire.

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Un grand merci à Entrée livre et aux librairies Decitre pour m’avoir, dans le cadre de l’opération « Coups de cœur des lecteurs », offert l’opportunité de découvrir ce livre en avant-première.

3 réflexions sur “Quand nous étions révolutionnaires de Roberto Ampuero

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